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Home Área de Psicología Psicología y Tecnología Tocarse zonas doloridas produce alivio

Tocarse zonas doloridas produce alivio

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Investigadores del University College de Londres (UCL), han descubierto que la forma en que nuestro cuerpo está representado en el cerebro es clave para reducir la percepción de dolor intenso.

 

 

Los científicos estudiaron los efectos que produce tocarse las zonas doloridas en un grupo de voluntarios a quienes les provocaron sensación de dolor utilizando un modelo experimental denominado “de ilusión térmica”. Se les pidió poner sus dedos índices y anular en agua caliente y el mayor en agua fría. Esto genera una sensación dolorosa de calor en el dedo mayor, explica el estudio. “El cerebro no sabe que esto es una ilusión de dolor, pero sí les permite investigar a los científicos la experiencia del dolor sin causarles daño”, señala la doctora Marjolein Kammers, la directora de la investigación.

Las conclusiones son que el dolor experimentado por el dedo mayor se reducía hasta un 64% cuando el dispositivo térmico era apoyado en varias manos de una persona y luego los tres dedos de una mano tocaban los mismos dedos de la otra mano. No se registraba el mismo nivel de alivio del dolor cuando sólo uno o dos dedos se presionaban entres sí, o cuando otra persona presionaba la mano afectada.

“Hemos demostrado que los niveles de dolor agudo no dependen sólo de las señales enviadas al cerebro, sino también en cómo el cerebro integra estas señales en una representación coherente del cuerpo como un todo”, explica el profesor Patrick Haggard, también de la UCL. “Tocarse uno mismo le envía una fuerte señal al cerebro acerca de la correlación de la información sensorial de diferentes partes del cuerpo. Esto nos ayuda a percibir nuestro cuerpo como un todo coherente”, explicó.

Kammers está investigando si el efecto analgésico de tocarse los dedos y las manos entre sí se puede aplicar en otras partes del cuerpo.

Con este estudio, los investigadores creen que ahora tienen un modelo experimental para estudiar cómo la imagen del cuerpo en el cerebro influye en el dolor agudo.

 

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Última actualización el Viernes, 30 de Noviembre de 2012 19:39  

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