Mi Espacio de Salud

  • Aumentar fuente
  • Fuente predeterminada
  • Disminuir fuente
Home

¿Qué es la habénula?

Imprimir PDF

Una parte evolutivamente antigua y pequeña de las vías cerebrales da pistas sobre eventos desagradables, según revela una nueva investigación del "University College London", en Reino Unido. El trabajo demuestra por primera vez que la habénula humana, la mitad del tamaño de un guisante, ayuda a predecir eventos negativos, como descargas eléctricas dolorosas, lo que suguiere un papel en el aprendizaje de las malas experiencias.

El experimento se realizó sobre los escáneres cerebrales de 23 voluntarios sanos. Estos mostraron que la habénula se activa en respuesta a imágenes asociadas con descargas eléctricas dolorosas, sucediendo lo contrario cuando se visionan imágenes que predicen, por ejemplo, ganar dinero, según publica Europa Press.

"La habénula señala nuestras experiencias. Por ejemplo, responde con mucha más fuerza cuando una descarga eléctrica es casi segura que cuando es poco probable. En este estudio, se demostró que la habénula no sólo se expresa si algo lleva a eventos o no negativos, sino que señala cuántos resultados malos se esperan", explica el autor principal del estudio, Jonathan Roiser, del Instituto de Neurociencia Cognitiva en UCL.

En el experimento se puso a voluntarios sanos en un dispositivo de imagen de resonancia magnética funcional y se recogieron imágenes cerebrales en alta resolución porque la habénula es muy pequeña. Se mostró a los participantes una secuencia aleatoria de imágenes cada una seguida por un conjunto de resultados buenos o malos, simplemente pulsando un botón para mostrar que estaban prestando atención. La activación de la habénula rastreó la expectativa de cambio de los acontecimientos buenos y malos, según publica Europa Press.

"La gente era más lenta pulsando el botón cuando la imagen se asoció con una conmoción, aunque su respuesta no tenía ninguna influencia en el resultado", explica otra de las autoras del estudio, Rebecca Lawson, también del Instituto de Neurociencia Cognitiva de UCL. "Además, conforme las personas respondieron de forma más lenta, su habénula señaló de manera más fiable las asociaciones con las conmociones".

El estudio demuestra un vínculo crucial entre la habénula y la conducta motivada, que puede ser el resultado de la supresión de la dopamina. La habénula ha estado previamente relacionada a la depresión y este trabajo muestra cómo podría estar involucrada en la causa de síntomas como baja motivación, pesimismo y un enfoque en experiencias negativas. Una habénula hiperactiva podría provocar que las personas hagan predicciones desproporcionadamente negativas.

Comparte este artículo

 

Noticias...


Patrocinadores

Nebitec Consulting
Servicios Profesionales y amplia experiencia en portales web para clínicas y gabinetes privados ¡Pida una demostración de nuestros productos sin compromiso!