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El cerebro del paciente bipolar le guía a tomar decisiones arriesgadas

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Los circuitos del cerebro involucrados en buscar y vivir experiencias gratificantes están más fuertemente activados en personas con trastorno bipolar, guiándolas hacia apuestas más arriesgadas. Así se desprende de una investigación que ha realizado un grupo de científicos de las Universidades de Manchester y Liverpool, en Reino Unido.

En el estudio se utilizó imágenes cerebrales para identificar las vías neuronales que son responsables de los síntomas de este trastorno. Los resultados ayudarán a diseñar, evaluar y monitorear los tratamientos para el trastorno bipolar, según publica Europa Press.

Los pacientes con trastorno bipolar experimentan episodios de depresión manía que se producen de manera imprevisible. Es una de las formas más graves y difíciles de tratar la enfermedad mental, asociada con una menor esperanza de vida, un alto riesgo de suicidio y deterioro a veces persistente del trabajo y las relaciones sociales.

El estudio se basa en las decisiones arriesgadas tomadas por pacientes bipolares. Los investigadores invitaron a los participantes a jugar a un juego de la ruleta en el que se hacen apuestas seguras o arriesgadas. Midieron la actividad cerebral mediante imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI, por sus siglas en inglés). Sus hallazgos revelaron un predominio del “centro del placer” del cerebro que nos impulsa a buscar y perseguir recompensas, respondiendo a ellas de forma automática, antes de que surta efecto el conocimiento consciente, según publica Europa Press.

Esta antigua área del cerebro, llamada núcleo accumbens, fue más fuertemente activada en personas con trastorno bipolar en comparación con un grupo control sano. Otra diferencia surgió en la corteza prefrontal, un área recientemente evolucionada del cerebro que se asocia con el pensamiento consciente.

Esta área nos da la capacidad de coordinar las diferentes unidades y los impulsos, como reprimir nuestros impulsos cuando se enfrentan con decisiones arriesgadas, permitiendo a la gente tomar decisiones que son menos inmediatamente gratificantes, pero mejor en el largo plazo.

Los investigadores encontraron que en los participantes de control, su corteza prefrontal los guio hacia apuestas seguras y lejos de conductas arriesgadas. En el caso de las personas con trastorno bipolar, la balanza se inclinó a la inversa: hacia una mayor actividad neuronal para las apuestas arriesgadas, según publica Europa Press.

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